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Ist Simbabwes Lion Encounter ein fehlgeleitetes Naturschutzprogramm?

Ist Simbabwes Lion Encounter ein fehlgeleitetes Naturschutzprogramm?


Roni Weiss hat einige ernsthafte Vorbehalte gegen dieses Zuchtprojekt in Gefangenschaft.

Während einer kürzlichen Reise nach Victoria Falls, Simbabwe, stieß unsere Gruppe auf Lion Encounter, einen lokalen Ausflug, bei dem Sie für Spaziergänge mit Löwenbabys bezahlen, eine Erfahrung, die nur in Afrika möglich ist. Laut Einheimischen ist es eine äußerst kontroverse Operation. Ich dachte an meine Erfahrung mit Delfinen in Mexiko, wo ich später herausfand, welche schädlichen Auswirkungen dies auf Wale hat.

Ich wollte nicht die gleiche Strafe von meiner Mutter, die sich für Tierrechte einsetzt, und recherchierte online, ob Lion Encounter legitim war. Ich konnte keine gründliche, objektive Aufschlüsselung der Kontroverse finden. Nach einer kurzen Debatte entschied unsere Fraktion, dass wir herausfinden müssen, worum es wirklich geht und ob wir es vernünftigerweise anderen empfehlen können.

Das Lion Encounter-Erlebnis

Innerhalb von 45 Minuten wurden wir den Katzen vorgestellt, Stöcke für den Spaziergang gegeben (um die Löwen entweder abzulenken oder sie sanft zu tadeln, wenn sie zu nahe kamen) und reichlich Gelegenheit für Bilder und Videos von uns mit den Löwen gegeben. wenn wir wollten.

Uns wurde auch gesagt, dass die Jungen aus der Laufrotation genommen werden, wenn sie 18 Monate erreichen. Danach sind sie größtenteils eingesperrt und haben einige Möglichkeiten, basierend auf den Grundsätzen des Projekts auszugehen und zu jagen.

Worum geht es in der Organisation?

Nach allem, was ich herausgefunden habe, gibt es einige wichtige Missverständnisse über Lion Encounter, die sowohl von Touristen als auch von Einheimischen geteilt werden. Bei vielen Tierausflügen, bei denen behauptet wird, es gehe um Naturschutz, ist es möglich, dass Menschen diese Aktivität mit anderen in der Region verwechselt haben.

Die Missverständnisse umfassen:

  • dass die Löwen verwaist waren und
  • dass Löwen, die mit Menschen interagiert haben, in die Wildnis entlassen werden.

Weder ist der Fall.

Lion Encounter ist der kommerzielle Aspekt eines Zuchtprojekts in Gefangenschaft. Es ist eines der Projekte unter dem Dach von ALERT (African Lion & Environmental Research Trust), einer eingetragenen britischen Wohltätigkeitsorganisation, die ihre Mission als „der Erleichterung und Förderung von Plänen zur Erhaltung und Bewirtschaftung des afrikanischen Löwen (Panthera“ gewidmet) bezeichnet Löwe). Durch einen verantwortungsvollen Entwicklungsansatz wollen wir das Potenzial der Arten ausschöpfen, erhebliche soziale, kulturelle, ökologische und wirtschaftliche Vorteile zu erzielen. “

Der Antelope Park ist das größere Löwenwanderprojekt von ALERT im Zentrum von Simbabwe. Lion Encounter ist sein jüngeres Geschwister. Während der Exkursion betonten die Mitarbeiter, wie viel Löwen angegriffen werden und wie wenig durch traditionelle Zuchtprogramme erreicht wird.

Um dies einzudämmen, haben sie ein Projekt eingerichtet, das vier Phasen umfasst. (Bisher haben sie aufgrund fehlender Mittel nur die ersten beiden dieser Phasen erreicht.)

Die vier Stufen sind:

  • Bühne eins: Jungen werden mit drei Wochen von der Mutter genommen, um sie für Spaziergänge zu trainieren. Sie werden auch herausgebracht, um Jagdfähigkeiten zu erlernen.
  • Stufe zwei: Löwen werden in ein Gehege von mindestens 500 Morgen gebracht. Fortschritt wird überwacht; offener menschlicher Kontakt entfernt.
  • Stufe drei: Mindestens 10.000 Morgen Standort; keine Menschen im Gehege; viel Beute vorhanden; wettbewerbsfähige Arten (wie Hyänen) eingeführt.
  • Stufe vier: In drei Funktionen in die Wildnis entlassen: autarke Stolz / Gruppen nur für Frauen / Gruppen nur für Männer.

Die Mitarbeiter waren eindeutig begeistert von ihren jeweiligen Rollen bei Lion Encounter. Dan Matthews, einer der freiwilligen Projektmanager, gab zu, dass er sich über das Projekt ursprünglich nicht sicher war. „Ich war in Thailand und habe Naturschutz betrieben. Ich war sehr skeptisch, zu einem Löwenprojekt in Afrika zu kommen. Ich bin gekommen, um zu sehen, worum es geht. Ich war sehr interessiert an der Art und Weise, wie sie Dinge taten. Ich habe etwas über das Projekt gelernt, die vier Phasen kennengelernt und mich im Grunde in es verliebt. “

Matthews verbrachte sieben Monate als Freiwilliger, bevor er eine bezahlte Stelle bei Lion Encounter bekam.

Er räumte ein, dass es im Zusammenhang mit dem Projekt viele Kontroversen gab, angefangen mit der Tatsache, dass es sich um einen kommerziellen Betrieb handelt. Ein großes Problem, erklärte Matthews, ist, dass "die Leute nicht erkennen, dass wir eine vollständig selbst finanzierte Organisation sind. Daher hilft uns die Regierung nicht. Sie subventionieren uns in keiner Weise. Wie können wir also genug Geld verdienen, um Veröffentlichungsseiten zu bauen, Zäune zu bauen und das Spiel für diese Veröffentlichungsseiten zu kaufen, es sei denn, wir haben einen kommerziellen Aspekt? “

Sie ist sehr schön. Wichtig ist, dass sie die Zukunft ist.

Matthews war besorgt über die Notlage der Löwen und aufgeregt über seine Arbeit. Er schwoll vor Stolz an, als er über die Löwin sprach, die er als die Zukunft des Projekts ansah: „Wir haben das 15 Monate alte Junge. Sie heißt Alpha oder AT1. Wir kennen sie liebevoll als Wakanaka in Shona, was schön bedeutet. Sie ist sehr schön. Wichtig ist, dass sie die Zukunft ist. Sie hat bei einem Zebra-Kill mitgewirkt. Sie hat keinen menschlichen Kontakt. Sie hat all diese Jagdfähigkeiten von ihren Ältesten gelernt, genau das brauchen wir. "

Er ließ den touristischen Aspekt wiederholt wie ein notwendiges Übel klingen und sagte sogar: „Wenn wir einen Spender hätten, der uns X Millionen Dollar - 20, 30 Millionen Dollar - geben würde, müssten wir diesen kommerziellen Löwen nicht machen Spaziergänge mit Gästen. Der einzige Grund, warum wir dies tun, ist die Generierung von Geldern. "

Matthews - der das wichtigste (und meiner Meinung nach echte) Gesicht war, das wir gesehen haben - hat keinen Schutzhintergrund, der über den eines Freiwilligen hinausgeht. „Ich habe in einem Pflegeheim in Großbritannien gearbeitet. Kein zoologischer Hintergrund, aber ich war ein sehr begeisterter Naturschützer. Es war nur eine Art meiner Leidenschaft. “

Ich habe später den US Fish & Wildlife Service und verschiedene Zoos kontaktiert, um weitere Informationen zu erhalten. Sie alle wiesen mich auf Panthera hin, das 2006 gegründet wurde, die selbst beschriebene "weltweit führende Organisation, die sich ausschließlich dem Schutz von Wildkatzen und ihren Ökosystemen widmet". Ich sprach mit Pantheras Präsident, Dr. Luke Hunter, über Lion Encounter und ähnliche Projekte zur Zucht von Löwen in Gefangenschaft.

Ein Experte nimmt Lion Encounter auf

Hunter stimmt Lion Encounter in Bezug auf die dringende Notwendigkeit wilder Löwen zu: "Sie sind nicht falsch, dass Löwen die Aufmerksamkeit des Naturschutzes verdienen. Lions haben 82% ihres historischen Verbreitungsgebiets in Afrika verloren. “ Aber seine Vereinbarung endet dort. Zu den Ideen hinter dem Projekt sagt Hunter: "Sie klingen wie Wissenschaft, sind es aber nicht. Sie sind quasi wissenschaftlich und halten einfach kein Wasser. " Er fügte hinzu: „Sie helfen nicht beim Schutz. Sie leisten keinen Beitrag. Es gibt einfach keine Notwendigkeit oder wissenschaftlich fundierte Begründung, gefangene Löwen in Betracht zu ziehen. “

Jägers Hauptprobleme mit dem Projekt:

    1. Es gibt keine Beweise dafür, dass sie erfolgreich sind.

    "Sie haben jedoch viele Millionen Dollar ausgegeben, um Leute wie Sie zu belasten, ihre Löwenbabys zu kuscheln, und sie haben keinen einzigen Löwen freigelassen." (Seine Behauptung basiert auf einem Vergleich mit der Wildtranslokation, die seiner Ansicht nach "mehr als 40 Populationen mit über 450 wieder eingeführten Löwen und ihren Nachkommen" in die Wildnis gebracht hat.)

    2. Es ist für Touristen irreführend.

    "Fast jedem Verbraucher wird gesagt, dass es nur um Naturschutz geht, und die Mehrheit dieser Besucher möchte das Gefühl haben, einen Beitrag zum Naturschutz zu leisten." Die meisten Touristen verstehen nicht, dass es einfach keinen Erhaltungswert gibt. “

    3. Es ist nicht der Ort, an den das Geld fließen soll.

    "Es lenkt möglicherweise von den enormen realen Erhaltungsbedürfnissen ab, die bei Wildlöwenpopulationen auftreten sollten."

Stattdessen empfiehlt Hunter, die Schutzgebiete Afrikas zu besuchen, in denen das Geld "wirklich in die Erhaltung großer Schutzgebiete und der darin enthaltenen Löwenpopulationen fließt". Eine großartige Option ist der Hwange-Nationalpark (Simbabwes größter Nationalpark), in dem unsere Gruppe später zwei Löwinnen im Gras hängen sah. (Weitere Informationen zu den Nationalparks in Simbabwe finden Sie auf der offiziellen Website.)

Hunter lehnt die Wissenschaft hinter der Zucht in Gefangenschaft nicht vollständig ab, ist jedoch der Ansicht, dass Löwen bei weitem nicht die dafür erforderliche Gefährdung aufweisen. Er zitierte positive Verwendungen solcher Programme, einschließlich des kalifornischen Kondors, des Schwarzfußfrettchens und des iberischen Luchses.

Im Jahr 1987 befand sich der kalifornische Kondor nur bei 22 existierenden Vögeln, alle in Gefangenschaft. Durch die Zucht in Gefangenschaft gibt es jetzt 405 Vögel - 226 wilde und 179 in Gefangenschaft. Mitte des 20. Jahrhunderts galten Schwarzfußfrettchen als ausgestorben. 1981 in Wyoming wiederentdeckt, wurde ein Zuchtprogramm für Gefangene eingeführt, das zu über 1.000 Schwarzfußfrettchen führte, von denen mehr in freier Wildbahn als in Gefangenschaft leben.

"Sie klingen wie Wissenschaft, sind es aber nicht."

Der World Wildlife Fund hat den Iberischen Luchs als „am stärksten gefährdete Katze der Welt“ bezeichnet. Die seit 2003 in Kraft getretenen Zuchtprogramme für Gefangene, die vom Aussterben bedroht sind, haben der Art Hoffnung gegeben.

Ich fragte Hunter, ob er der Meinung sei, dass dies etwas ist, zu dem sich ein Tourist schlecht fühlen sollte. Es war nicht so einfach wie ich erwartet hatte:

"Es ist nicht unmoralisch. Wenn jemand den ganzen Weg nach Afrika geht und sein Geld nur mit Löwen ausgibt, hat er meiner Meinung nach eine große Chance verpasst. Es gibt nichts Schöneres, als in die großen Schutzgebiete Afrikas zu gehen und wilde Löwen zu sehen. Löwen sind unter Katzen sehr ungewöhnlich, da Sie in viele Schutzgebiete gehen können und sie wirklich sichtbar sind. Sie sind wirklich an touristische Fahrzeuge gewöhnt.

"Ehrlich gesagt denke ich, dass Löwen so gesehen werden sollten. Vielleicht sehen Sie sie den ganzen Tag schlafen, vielleicht ziehen sie einen Büffel herunter. Das ist das wahre Afrika. "


Schau das Video: Simbabwe: Viel versprochen. ARTE Reportage