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Meine Heimatstadt in 500 Worten: San Jose

Meine Heimatstadt in 500 Worten: San Jose


Feature Foto von neighbourhoods.org / Foto oben von Mark McLaughlin

“. Mir ist klar, dass ich San Jose zum ersten Mal nicht hasse. "

SANTANA ROW IST DIE NEUE ATTRAKTION IN SAN JOSE, und mein Freund Bernardo und ich gehen den glatten, rosa Bürgersteig entlang. Winzige weiße Lichter funkeln charmant in winzigen Bäumen, Schaufenster leuchten, und die schönen Leute von San Jose tummeln sich mit bereitstehenden Handys.

Selbst wenn es tagsüber wäre, könnten wir die Berge nicht sehen, da die hohen, glatten Gebäude den Blick versperren.

Die echte Innenstadt von San Jose, drei Meilen entfernt, ist seit einer wild fehlgeleiteten "Sanierung" in den 1950er Jahren stetig zurückgegangen. Jetzt hat Santana Row es einfach ersetzt. Bernardo und ich finden das ärgerlich und sagen voraus, dass die Geschäfte in der Innenstadt innerhalb von fünf Jahren verschwunden sein werden.

Bernardo kann das Sterben in der Innenstadt einmal kommentieren und in Ruhe lassen, aber ich kann nicht aufhören zu sagen: Schau dir diesen Ort an, ich sage ihm, es ist so falsch und gibt vor, eine "Hauptstraße" zu sein.

Main Street mein Hintern, Main Street von Gucci und Starbucks. Es ist schön, öffentlichen Raum zu haben, aber nur Leute, die sich diesen Mist leisten können, werden hierher kommen. Was also, öffentlicher Raum ist jetzt ein Privileg der oberen Mittelklasse?

Bernardo nickt und mm-hmms bei meinem Schimpfen und führt mich in ein Schuhgeschäft. Wir überprüfen die Preisschilder: schockierend! Ein Bekleidungsgeschäft: Wenn wir den Wert jedes Kleidungsstücks addieren, das wir zwischen uns tragen, könnten wir uns ein Tanktop leisten.

Als wir zur Tür gehen, sehe ich, wie Bernardo etwas in seine Tasche steckt und ihn überrascht ansieht. Er kichert. "Dein Gesicht, Chica!" er weint und lenkt mich am Ellbogen nach draußen.

Im Licht einer Straßenlaterne öffnet er seine Finger und zeigt einen abgequetschten Zentimeter Sukkulenten aus dem Pflanzgefäß im Schaufenster. Ich spüre ein Grinsen auf meinem Gesicht und lache dann.

Bernardo lacht auch und wir stehen da und strotzen vor Freude über dieses gefilzte Stück Leben.

Wir vereinbaren, den Rest des Abends der Befreiung von genetischem Material aus der Reihe zu widmen. Bis wir gehen, sind Bernardos Taschen mit Exemplaren von einem halben Dutzend Arten gefüllt.

Ein paar Wochen später, in Bernardos Wunder eines Hinterhofgartens, sehe ich unsere grünen und glänzenden Stecklinge, die in winzigen Töpfen am Geländer der Veranda verwurzelt sind. Im Nebenhof Bernardos botanische Hommage an das Land seiner Geburt: Nopales, Maguey, Mais, Bohnen, Kürbis. Ein riesiger Avocadobaum und all die Pflanzen, die er irgendwo in diesem Tal gebettelt, ausgeliehen oder gestohlen hat.

Als Bernardo mich durch seinen Garten führt, merke ich, dass ich San Jose zum ersten Mal nicht hasse. Zum ersten Mal glaube ich, dass dies einst ein Tal mit Obstbäumen war und davor eine Ebene aus Eichen, die vom Feuer gepflegt wurde.

Ich fühle mich diesen Ort als meine Heimatstadt beanspruchen: die Autobahnen und Einkaufszentren und Vororte und in diesem Meer der Entwicklung das Archipel der Gärten, Pflanzgefäße, Bäume, Felder. Die Berge, die das Tal definieren, so wie sie es immer getan haben.


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