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Heliskiing mit SEABA in Haines, Alaska

Heliskiing mit SEABA in Haines, Alaska


Heliskiing in Alaska kann ebenso gefährlich wie spektakulär sein, aber mit der richtigen Anleitung sollte jeder Skifahrer / Fahrer es auf seine Liste setzen.

ALASKA BIETET VIELE verschiedene Ziele und Ausrüster für Heliskiing-Reisen. Ich bin mit Southeast Alaska Backcountry Adventures (SEABA) aus Haines geflogen. Haines liegt etwa 90 Meilen nordwestlich von Juneau und gilt als eines der aufstrebenden Ziele für Freeskiing und Reiten in großen Bergen. Die Stadt mit 2.000 Einwohnern kann nur mit dem Flugzeug oder der Fähre erreicht werden und liegt am Fuße der Chilkat- und Fairweather-Bergketten, die zusammen eines der verrücktesten Skigebiete der Welt bilden. Für Adrenalin-Junkies hat Haines alles, was Sie können, aber es kann gefährlich sein und es ist wichtig, die besten verfügbaren Guides zu wählen. SEABA hat mir bei meinem Besuch bewiesen, dass Sicherheit oberste Priorität hat und dass sie das Skifahren selbst in schwierigsten Gegenden zu einem sicheren Erlebnis für jeden Fahrer machen können.

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Der günstige Moment

Der einzige Nachteil beim Heliskiing ist, dass das Wetter zusammenarbeiten muss, damit der Vogel fliegen kann. Nachdem wir drei Tage lang mit Niederdrucksystemen gewartet hatten, die Regen und Schnee kotzten, erwachten wir zu diesem perfekten Tag und eilten mit unserem Führer zum Hubschrauberlandeplatz am Flughafen Haines. Dies war mein erster Blick auf diese Berge und ich war fast 5 Tage in AK.

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Ausgerüstet

Heliskiing ist ein sehr ausrüstungsintensiver Sport. Zusätzlich zur Skiausrüstung muss jeder Fahrer einen Klettergurt (da Krawatten auf dem vergletscherten Gelände eine Gefahr darstellen) und eine vollständige Lawinenausrüstung (Rucksack, Leuchtfeuer, Sonde und Schaufel) tragen. Ich hatte kein Geschirr mitgebracht, aber SEABA versorgte mich mit der Ausrüstung, die mir fehlte. Sie haben alle vor dem Start auf eine Waage gebracht, damit der Pilot weiß, mit wie viel Gewicht er fliegt - ich habe die Waage mit meiner ganzen Ausrüstung auf 230 Pfund gekippt.

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Ein Mannschaftssport

Ich hatte das Vergnügen, mit drei sehr erfahrenen Backcountry-Fahrern aus Durango, CO, zu fliegen und zu fahren. Backcountry-Reiten jeglicher Art ist ein Mannschaftssport und es ist wichtig, dass jeder allen anderen vertraut. John, Mike und Greg waren großartige Typen und zeigten mir die Seile bei meiner ersten Heli-Erfahrung.

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Schnee Ninja

Das Wichtigste, was Sie im Hinterland von Alaska mitnehmen sollten, ist ein erfahrener Führer, und wir waren alle froh, dass wir mit Tom zusammen waren. Nach mehr als einem Jahrzehnt ist Tom ein Ninja der Schneewissenschaft und ein Skifahrertier. Er ist auch ein wirklich netter Kerl und hat die Art von Lachen, die nur jemandem gehören kann, der seinen Lebensunterhalt mit Heliskis verdient.

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Langsam anfangen

Angesichts der Schneebedingungen, von denen die SEABA-Guides erwarteten, dass sie potenziell hoch für Lawinengefahr sind, startete Tom uns auf einem mäßig steilen Lauf und ging vorsichtig auf das Feld, um zu überprüfen, wie die Bedingungen waren.

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Lawine!

In den ersten fünf Minuten des Skifahrens löste Tom, der unsere Gruppe leitete, eine Lawine von anständiger Größe aus. Er war besonders besorgt, weil er sich noch 80 Fuß über der Krone befand, als die Rutsche brach. Diese besondere Lawine löste andere Rutschen auf dem Weg ins Tal aus, was wiederum den Lauf zum Skifahren sicher machte.

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Lawinengefahr

Sicher am Ende des Laufs, in der Nähe des Heli-Landepunkts, ist Tom hier zu sehen, um aufzuzeichnen, wo sich die Rutsche befand und wie sie abgebrochen ist. Die Besonderheiten jeder Lawine werden aufgezeichnet, damit die SEABA-Guides die Schneedecke dokumentieren und die sich ständig ändernden Bedingungen überwachen können.

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Spontanlauf

Gegen Mittag entdeckte Tom eine kleine Landezone, auf die er uns setzen wollte. Unser Ninja-Heli-Pilot Steve konnte den Heli ruhig halten, während wir ausstiegen und Tom die Ausrüstung entlud. Es war eine der aufregendsten Erfahrungen des Tages, auf diesem Grat zurückgelassen zu werden - und einen größeren Landeplatz auszuheben, auf dem sich der Heli in zukünftigen Läufen niederlassen kann.

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Mehr Schneesicherheitsgespräch

Tom erkannte früh die prekären Schneebedingungen und wiederholte, dass die Schneesicherheit unsere oberste Priorität für diesen Tag sei.

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Baumhafen

Gegen Ende jedes mehr als 3500 Höhenmeter langen Laufs betraten wir Lichtungen von Bäumen im Schatten der Gipfel über uns.

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Alaskische Riesen

Alaska hat eine Möglichkeit, dass Sie sich wirklich sehr, sehr klein fühlen.

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Perfektes Pulver

Der Schnee war erstaunlich, aber selbst auf den gemäßigten Hängen stiegen wir jeweils einen Skifahrer ab, um die Lawinengefahren zu mindern.

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Radiogespräch

Die Kommunikation zwischen den Fahrern ist entscheidend. Jeder von uns hatte ein Radio, über das Tom das Team leitete. Da er zuerst runter ging und es schwierig war, bevorstehende Features oder unsicheren Schnee zu erkennen, leitete Tom uns beim Skifahren durch das Radio. Das war sehr hilfreich. Ich hatte kein Radio, aber auch hier versorgte mich SEABA mit der richtigen Ausrüstung, um sicher zu gehen.

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Ausgestattet mit einem Avalung-System

Jeder von uns war mit einem Avalung-System ausgestattet, aber letztendlich war es das Know-how von Tom und den SEABA-Mitarbeitern, das uns aus dem Weg der Gefahr hielt.

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Notizen zur Instabilität machen

Steve konnte den Heli auf diesen sanften Hügel auf der Rückseite des Gletschers bringen. Tom war wieder hier und machte sich Notizen über die Instabilität der Schneebedingungen, durch die wir sicher gefahren sind.

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Am Leben

Einfach ausgedrückt: Wenn Sie in einer der großen Kathedralen von Mutter Natur sind, fühlen Sie sich lebendig.

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Sicheres Finale

Am Ende des Tages hatten wir einen der besten Skitage unseres Lebens. Wir verdankten das sichere Ende Tom und dem großartigen Personal von SEABA.

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Das Briefing

Tom hat hier gesehen, wie er die anderen Führer über alle Lawinen informiert hat, denen wir begegnet sind. Die SEABA-Mitarbeiter entschieden sich dafür, früh zum Flughafen zurückzukehren und auf einen weiteren Tag zu warten, damit sich die Schneebedingungen verbessern.

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